5G : les technologies du réseau de demain

Orange prépare la 5G, un réseau multiservices qui connectera en 2020 smartphones, objets connectés et équipements permettant de diffuser des contenus en 360° ou en réalité augmentée. Le point sur les défis technologiques à relever avec Emmanuel Lugagne Delpon, Directeur d’Orange Labs Networks.

La 5G offrira des performances accrues en termes de vitesse et de débit. Nous avons déjà démontré dans nos laboratoires, avec notre partenaire Ericsson, une capacité de débit de 15Gbp/s.

La 5G sera le réseau mobile de la décennie à venir à partir de 2020. Quelles sont les technologies qui se cachent derrière ?

Emmanuel Lugagne Delpon : Un réseau mobile, c’est un ensemble d’antennes relais qui permettent  d’offrir un accès sans fil aux smartphones. C’est aussi ce que l’on appelle un cœur de réseau, qui permet de relier ces antennes les unes aux autres et de les connecter à internet. La 5G, c’est une évolution du cœur de réseau pour gérer et faire cohabiter les services variés que l’on offre aux clients et un nouveau réseau d’accès mobile.

Concrètement, qu’est-ce qui rendra la 5G possible ?

Emmanuel Lugagne Delpon : La technologie clé de la 5G est une nouvelle technologie d’accès mobile qu’on appelle le « Massive MIMO » (Multiple Input Multiple Output). Une antenne Massive MIMO, c’est une antenne intelligente composée d’un grand nombre d’émetteurs miniatures. Alors que les antennes actuelles ne tiennent pas compte de l’emplacement des smartphones sur leur zone, les nouvelles antennes Massive MIMO seront intelligentes et permettront de suivre chaque smartphone un peu comme le faisceau d’une lampe torche. Ce principe permet de délivrer des débits plus importants, d’accueillir un plus grand nombre d’utilisateurs, de limiter la consommation électrique et d’augmenter la couverture mobile.

Quels sauts technologiques seront franchis avec la 5G ?

Emmanuel Lugagne Delpon : La 5G offrira des performances accrues en termes de vitesse et de débit. Nous avons déjà démontré dans nos laboratoires, avec notre partenaire Ericsson, une capacité de débit de 15Gbp/s. Nous avons aussi réalisé en 2017 une expérimentation de la technologie Massive MIMO sur le terrain avec notre partenaire Huawei en Roumanie et cette expérimentation nous a permis de prouver que la 5G permettra d’accueillir 4 fois plus d’utilisateurs pour une quantité de fréquence donnée !

Techniquement, comment allez-vous déployer la 5G chez Orange ?

Emmanuel Lugagne Delpon : Au départ, nous allons probablement déployer la 5G en faisant évoluer au minimum les cœurs de réseau 4G et en déployant les nouvelles technologies d’antennes 5G. Il est très important de comprendre que nous visons à réutiliser les sites mobiles existants ; nous devons donc nous assurer que les nouvelles antennes s’emboitent au mieux dans les sites 4G dont nous disposons. Cela veut dire réutiliser les pylônes et l’alimentation électrique mais changer les antennes, les équipements électroniques et la connexion réseau. Nous avons demandé aux sociétés Nokia et Kathrein de réaliser conjointement un nouveau type d’antenne qui gère à la fois la 4G et la 5G massive MIMO. Cette antenne restera suffisamment compacte pour être installée facilement sur nos sites mobiles existants.

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