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Comment la 5G révolutionne le live streaming

Une jeune femme regarde un vidéo en live sur son ordinateur dans le train

“Demain, avec la 5G et les technologies multicast, il sera possible de regarder un match de football en qualité HD et sans coupure sur son smartphone lors d’un voyage en train ou en voiture.”


Aujourd’hui, regarder la télévision en live streaming sur internet fait partie de notre quotidien – notamment à la maison grâce au Wifi. Imaginez si ce média était aussi accessible sans aucune coupure dans le train, en voiture ou dans une gare. Avec la 5G et des technologies comme le multicast, le live streaming TV en situation de mobilité est en passe de devenir une réalité.

Une audience nombreuse s’adonne désormais au live streaming, un service que la 5G améliore énormément à tous les niveaux : qualité de l’image, délais de téléchargement, coupures, retard par rapport au direct. Face à l’engouement des générations d’aujourd’hui pour le live, les chercheurs s’efforcent désormais d’adapter le live streaming TV aux situations de mobilité réelle.

Objectif : zéro décalage avec le direct

Être au plus près du direct : c’est l’un des principaux enjeux à relever dans le domaine du live streaming. Or la diffusion par internet s’accompagne encore aujourd’hui d’un décalage de 30, 40 ou voire 50 secondes sur les tablettes ou smartphone en wifi ou 4G. Ce décalage notamment les fans de football qui entendent le voisin devant son téléviseur applaudir un but qu’ils n’ont pas encore vu, ainsi que les participants à des jeux TV interactifs à durée limitée… et concerne aussi les interventions TV des autorités (annonces, alertes, catastrophes). La continuité du service y compris en situation de demande forte est un autre enjeu du live streaming. Chez Orange Innovation, des chercheurs réfléchissent donc à la manière dont la 5G, combinée à des technologies de streaming vidéo (multicast, low latency), d’allocation de bande passante (network slicing) et d’edge computing, peut apporter des améliorations dans le domaine du flux TV en mobilité. Leurs travaux se sont concentrés en grande partie sur la mutualisation des flux, un levier clé pour économiser de la bande passante. “A l’inverse de la technologie unicast qui diffuse les flux autant de fois que l’on a de connexions simultanées, le multicast devrait permettre d’émettre une seule fois le flux jusqu’à plusieurs milliers de personnes connectées à une grande zone 5G, explique Dominique Thômé, Product Manager Innovation Data TV. Cette mutualisation évite la déperdition de bande passante, et donc les coupures par saturation du réseau. Elle a une autre vertu, chère à Orange : consommer moins d’énergie et contribuer ainsi aux enjeux de la transition énergétique.”

Valoriser le savoir-faire des opérateurs

Les expérimentations menées dans le laboratoire d’Orange ont donné des résultats intéressants, comme un réajustement en temps réel de la qualité vidéo afin d’éviter une saturation réseau et que chaque client puisse voir sa chaîne TV avec un décalage de seulement 5 secondes par rapport au live. De quoi confirmer la faisabilité du 5G live streaming en mobilité. D’ailleurs, face à des volumes de plus en plus conséquents, certains diffuseurs commencent à se tourner vers les opérateurs pour transporter leurs flux TV. Ils ont besoin d’acteurs capables de transporter cette masse de données avec une qualité optimale, afin d’éviter tout problème de latence. “Notre approche pionnière dans le 5G live streaming met en lumière la valeur du rôle de l’opérateur de réseau au cœur du système par rapport aux acteurs OTT [‘over the top’, comme les Gafam], tant sur le plan technologique que business, se félicite Thibaut Mathieu, Directeur Innovation for Interactive & Multiscreen Services chez Orange. Nous allons pouvoir nous intermédier sur le transport des flux, avec une technologie de mutualisation optimale qui va générer des économies de coûts et d’énergie.” Ces technologies sont cohérentes avec l’engagement RSE d’Orange, tant en termes d’empreinte carbone (moindre consommation électrique) que d’inclusion (diffuser la bonne information au bon moment).

Des usages au-delà du seul divertissement

L’enjeu dépasse d’ailleurs largement le seul marché de la diffusion TV traditionnelle. Dans le contexte de crise sanitaire, les marques ont vite compris l’intérêt du direct pour augmenter leurs ventes et commencent à s’aventurer dans le “Live Shopping ». Né en Chine, ce télé-achat revisité à grande échelle consiste à créer un événement en ligne où des animateurs, influenceurs ou personnalités vantent les mérites d’un produit en direct face à une audience connectée qui peut commander les produits ou poser des questions. Le Live Shopping séduit de plus en plus de marques à travers le monde. “Son développement à grande échelle, avec des centaines de milliers de personnes connectées en même temps, soulèvera certainement des problématiques de capacité, souligne Dominique Thômé. Et là aussi, c’est la mutualisation qui permettra d’assurer une qualité de service.”


“Demain, avec la 5G et les technologies multicast, il sera possible de regarder un match de football en qualité HD et sans coupure sur son smartphone lors d’un voyage en train ou en voiture.”


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