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Le Wi-Fi 6 connecte des environnements domestiques encombrés


“Une vraie révolution par rapport aux normes précédentes, concentrée sur l’amélioration des performances en environnement dense.”


La mise en œuvre de la nouvelle génération de normes Wi-Fi (Wireless Fidelity, technologie de connectivité sans fil), associée au déploiement de produits innovants exploitant ses caractéristiques et son potentiel, ouvre la voie à une nouvelle expérience utilisateur optimisée.

Au gré de ses versions successives, la norme 802.11 qui spécifie les caractéristiques des réseaux locaux sans fil, ou Wi-Fi, a étoffé ses capacités, notamment de débit. Certaines générations se distinguent par un saut technologique notable, et c’est le cas du Wi-Fi 6 (norme 802.11ax).

Une norme taillée pour les environnements denses

Hélène Rallé, experte Wi-Fi chez Orange et déléguée au sein de la Wi-Fi Alliance, parle d’une “vraie révolution par rapport aux normes précédentes, avec des nouveautés significatives. Le Wi-Fi 6 se concentre moins sur l’apport d’un débit “peak optimal, mais résout un problème majeur, à savoir l’encombrement de la radio causé par l’explosion du nombre d’équipements dans le réseau du foyer et leur cohabitation avec ceux des voisins. En cela, la nouvelle norme vise avant tout à améliorer les performances en environnement dense. Une deuxième évolution de taille porte sur le lancement d’une nouvelle bande de fréquence, sur le 6 GHz (Wi-Fi 6E). La norme porte avec elle des améliorations plus classiques en termes de débit, même si, à nouveau, ce n’est pas sa priorité.” En pratique, le passage à la sixième génération de normes Wi-Fi se traduit par une nouvelle expérience d’utilisation globale, avec des performances optimisées de débit, de latence et de couverture, et un meilleur ressenti de la connexion en environnement dense, en centre-ville notamment.

Un répéteur pour matérialiser cette innovation

Comment ces promesses sur le papier vont-elles se matérialiser au sein du réseau domestique ? Chez Orange, les équipes de l’innovation ont conçu un répéteur tirant profit des spécificités du Wi-Fi 6. Le répéteur permet de remplacer le Wi-Fi des Livebox d’ancienne génération via une simple connexion Ethernet et d’étendre la couverture Wi-Fi à la maison. Ce nouveau matériel se compose de trois briques : “Le casing, ou habillage, est orienté développement durable, avec le recours au plastique recyclé, et conçu pour favoriser le démontage et la remise en état du répéteur, explique Pierre-Yves Le Meur, Chef de projet Répéteur Wifi 6 chez Orange. Le deuxième élément cœur est la carte électronique avec les chipsets Wi-Fi 6, fournis par Broadcom, acteur majeur dans l’écosystème Wi-Fi. Doté de 4 antennes, celui-ci apporte une couverture étendue et procure un débit par exemple 4 fois supérieur par rapport à un chipset avec une seule antenne.” Il exploite aussi les technologies du Wi-Fi 6 : le MU-MIMO (multi-users, multi-input, multi-output) pour transmettre de grandes quantités de données vers plusieurs utilisateurs et l’OFDMA pour découper la bande de fréquence en sous-bandes, chacune d’entre elles étant attribuée à un équipement pour l’envoi de petits paquets. “Le dernier composant clé est le logiciel, en l’occurrence la solution Smart Wi-Fi, développée avec SoftAtHome et qui permet d’avoir un répéteur pleinement intégré avec la Livebox et le réseau Wi-Fi existant, sans avoir à ré-appairer tous les équipements.”

Smart Wi-Fi : plus d’intelligence, plus de simplicité

La solution Smart Wi-Fi est un concentré d’intelligence logicielle qui vise globalement à améliorer le service Wi-Fi délivré dans la maison tout en facilitant son utilisation. Elle se décline autour de différentes fonctionnalités à valeur ajoutée pour les utilisateurs. “La technologie Smart Wi-Fi intègre plusieurs mécanismes innovants, détaille Yoann Vincent, responsable produit chez Orange. Un algorithme Automatic Channel Selection notamment permet de positionner la gateway sur le meilleur canal Wi-Fi en scannant périodiquement l’environnement Wi-Fi de la maison. Le Band Steering pousse quant à lui les équipements sur la meilleure bande Wi-Fi. Au niveau du répéteur, d’autres algorithmes interviennent, tels que le Client Steering pour orienter les équipements vers le meilleur point d’accès. Le Smart Wi-Fi propose par ailleurs une installation simplifiée : auto-configuration des équipements, un seul réseau Wi-Fi avec un seul nom et une seule clé de sécurité sur tous les points d’accès. A partir des informations des équipements, il est aussi possible de créer une carte ou une typologie des connexions, visible depuis l’application d’Orange MyLivebox.”

L’environnement Wi-Fi créé par le répéteur Wi-Fi 6 est optimisé au niveau des performances de connexion, ainsi qu’en termes de confort d’utilisation. Ces bénéfices ont été observés, éprouvés et poussés à l’occasion de tests auprès de mille utilisateurs pilotes en France. Cette campagne fondée sur le suivi d’indicateurs techniques et du ressenti client a permis d’aboutir à une version optimale du répéteur.

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