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Au Vendée Globe, la communication interpersonnelle passe le cap de l’immersion


“Nous recherchions une solution combinant trois paramètres clés : l’immersion, l’interactivité et la diffusion en direct.”


Expérimentée en conditions réelles lors du Vendée Globe, la solution Backstage Virtual Tour propose une expérience de visionnage d’un événement d’un nouveau type, alliant immersion 360, interactivité et direct. Cette innovation est issue d’une pépite du monde de la vidéo, IDVIU.

Dans un contexte de restrictions liées à la crise sanitaire, le Vendée Globe se réinvente cette année et transporte les spectateurs au plus près de l’action, sur les pontons et à bord des navires. L’expérience de visionnage devient interactive et immersive, portée par les savoir-faire d’Orange Events en matière de connectivité et l’expertise d’acteurs innovants de l’écosystème des contenus audiovisuels.

Repousser les limites de la performance en matière de vidéo

IDVIU est l’un d’entre eux. Créée en 2015 sous sa forme et sa dénomination actuelles, cette société accompagne Orange dans le domaine vidéo depuis plusieurs années. Elle a notamment développé les services Orange TV Player, Orange TV et les applications OCS. A l’international, son offre se déploie autour de la conception de players vidéo sécurisés et d’infrastructures de streaming et VOD, avec des clients tels que Disney et Fox. Ses players sont aujourd’hui diffusés à plus de 500 millions d’exemplaires à travers le monde. “En 2015, IDVIU lance une entité R&D dédiée à la VR, avant de participer l’année suivante à la création du think tank français Uni-VR, précise Rabah Guendouz, président et cofondateur. Nous commençons alors à être identifiés sur le segment VOD (vidéo à la demande) en 360, puis nous investissons par la suite le terrain de la 5G. C’est ainsi que naît le concept de communication interpersonnelle à travers une appli 360, avec un défi majeur : faire descendre la latence de l’encodage et du stitching – la recomposition de l’image en 360 – en-dessous de la seconde.” Les possibilités du 360 s’élargissent alors et concernent des cas d’usage variés comme des réunions, des conférences, etc., ou des événements tels que le Vendée Globe.

Un service live, interactif et immersif

En quête d’une solution capable d’offrir une immersion complète et optimale dans le 360, à destination du grand public, Orange Events fait appel à l’expertise d’IDVIU. Les deux partenaires associent leurs compétences cœur – connectivité et technologies vidéo – et un premier jalon est posé avec l’expérimentation d’un dispositif de captation 8K 360 en live à Roland-Garros. Au Vendée Globe, le concept est poussé encore plus loin. “Nous recherchions un dispositif combinant trois paramètres clés, à savoir l’immersion, l’interactivité et la diffusion en direct, explique Eric Cluzeau, directeur du développement stratégique chez Orange Events. Les expériences de captation 360 précédentes ne couvraient pas tout ce spectre, au Tour de France où nous n’étions pas en live, et à Roland-Garros où la brique interactivité manquait. La solution Backstage Virtual Tour, testée en conditions réelles lors du Vendée Globe à plusieurs reprises au départ et à l’arrivée de la course, relève ce défi avec brio.”

Les clés – techniques – de l’immersion

L’expérience qui en résulte offre la possibilité, via une appli, d’assister à une émission en live, captée en 360 pour une exploration des lieux en toute liberté. Placé dans une room virtuelle, le spectateur peut interagir avec le présentateur et les intervenants. L’émission est retransmise en direct sur les réseaux sociaux.

Côté hardware, le dispositif est léger : l’animateur est équipé d’une perche sur laquelle est installé un smartphone connecté à une caméra 360 4K/5K, et peut ainsi se déplacer sans entrave. Côté logiciel, IDVIU a franchi un cap technique majeur. “Nous avons travaillé à bas niveau sur les couches vidéo pour parvenir à une nouvelle génération de codec, avec une latence inférieure à 200ms, plafond au-dessus duquel un décalage entre le son et l’image peut être perçu par l’humain, reprend Rabah Guendouz. La performance est significative quand on sait que presque une seconde entière est nécessaire rien que pour le processus de stitching pour une captation 360 réalisée avec des moyens classiques.”

Une solution vouée à s’enrichir

La conception de l’application s’est quant à elle focalisée dans un premier temps sur les plateformes Android, mais devrait prochainement être étendue à l’environnement iOS. Le service pourrait également s’enrichir à l’avenir sur le plan fonctionnel, avec l’implémentation d’une technologie de régie déportée permettant d’intégrer des contenus interstitiels, comme des synthés, dans la scène 360. IDVIU travaille enfin à la mise en place d’une fonctionnalité de transition du statut de spectateur à acteur, de la consultation du live à l’interaction.

Car le Vendée Globe n’était qu’un galop d’essai : “La solution que nous avons testée était une version bêta, mais a permis de valider le concept vers lequel nous souhaitons tendre, confirme Eric Cluzeau. Elle a vocation à être commercialisée dans le courant de l’année, pour l’ensemble des clients Orange Events, tous secteurs confondus, au-delà du sport, et à se décliner sur les nouveaux réseaux 5G.” Un test grandeur nature sur les nouveaux réseaux mobiles devrait d’ailleurs intervenir au printemps, en outdoor avec Roland-Garros, et en indoor lors du salon VivaTech.

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