Le C-RAN, pour “Centralized Radio Access Network”, ou “Cloud Radio Access Network”, est une nouvelle architecture pour les réseaux d’accès radio qui promet une augmentation des performances et une réduction des coûts des réseaux mobiles.

Les opérateurs télécoms font face à une augmentation exponentielle du volume de données mobiles.

En parallèle, l’émergence de nouvelles technologies, telles que la réalité augmentée, l’internet des objets ou la conduite autonome, entraîne de plus fortes contraintes de qualité de service.

Pour répondre à ces défis, les opérateurs ont défini une nouvelle architecture d’accès radio, le C-RAN.

Dans un système de télécommunication mobile, le RAN (Radio Access Network) est la partie qui connecte les terminaux utilisateurs au cœur de réseau via des technologies d’accès radio. Il est composé de nombreuses stations de base.

Dans une architecture classique dite “distribuée”, l’unité radio, appelée Remote Radio Head (RRH), et l’unité de traitement, appelée Base Band Unit (BBU), sont dissociées mais localisées au même endroit, dans chaque station de base.

Dans une architecture C-RAN, les unités de traitement, les BBU, sont délocalisées et regroupées au sein d’un pool. Elles restent néanmoins connectées avec les unités radio, les RRH, par une liaison en fibre optique appelée Fronthaul (FH).

L’architecture C-RAN présente de nombreux intérêts : réduction des coûts d’exploitation et de la consommation d’énergie dans les stations de base ; simplification de l’architecture des réseaux permettant des déploiements à grande échelle plus rapides.

Basé sur une plateforme ouverte et sur le cloud computing, le C-RAN permet aussi la prise en charge des environnements multifournisseurs et une allocation dynamique des ressources partagées du pool, à travers la virtualisation.

Pour garantir la large bande passante et la très faible latence nécessaires pour la connexion RRH-BBU, le C-RAN requiert la mise en œuvre d’une fibre dédiée entre le pool BBU et chaque site radio avec RRH.

Les avantages du C-RAN en font l’une des technologies clés dans le développement des nouvelles générations de réseaux mobiles.

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